El Manhattanhenge en Nueva York

Manhattanhenge 2009

El Manhattanhenge (o “Solsticio de Manhattan”) con ese nombre raro que tiene es simplemente uno de los mejores atardeceres de Nueva York, con la particularidad de que pasa sólo dos veces al año: el 28 de Mayo y el 12 o 13 de Julio. Éste año tuvo lugar el 12 de Julio (hace sólo unos días) y la de arriba es una de las muchisimas fotos que hay dando vueltas en internet del suceso.

Pasa sólo dos veces el año porque se da en el solsticio de verano (en el equinoccio habíamos visto a la ola Pororoca) y logra que el Sol se alínee perfecto con la cuadricula que forman las calles pares de Nueva York (que van de Este a Oeste). Durante 15 minutos, desde todas las calles pares se puede ver un atardecer de película que, acelerado, luce más o menos así:

http://www.youtube.com/watch?v=Oj9iy0pEiKQ

Y del otro lado de la imágen del video, los neoyorquinos, y los turistas se ven más o menos… así:

Manhattanhenge 2009 - Nueva York

El nombre tan raro del suceso, “Manhattanhenge“, surge del monumento de Stonehenge, que además de ser Patrimonio de la Humanidad según la UNESCO, es un templo de la Edad de Bronce en donde, también en el solsticio de verano, el Sol sale justo atravesando el eje y se pone atravesando el eje del Woodhenge (un no tan conocido, pero también antiguo, monumento).

Por más simple que pueda sonar la idea para algunos (“es sólo un atardecer, como pasa en todo el mundo”), quienes pudieron verlo dan fe de que es realmente impresionante. Los demás esperemos poder opinar del tema algún día. 😉

Manhattanhenge en Nueva York

Fotos en Flickr

El país más feliz del mundo: Costa Rica

Costa Rica: El país más feliz del mundo

El “Happy Planet Index” (HPI – “Indice del Planeta Feliz”) es un índice estudiado por la entidad británica “The New Economics Fundation” que no marca la felicidad de las personas, sino que mide “la eficiencia ecológica que permitiría tener vidas prolongadas y felices para todos los ciudadanos”.

Para estudiar eso se tienen en cuenta 3 factores:

  • 1) Esperanza de vida
  • 2) Nivel de Satisfacción de los habitantes
  • 3) Prácticas Ecológicas (factor clave del estudio)

Éste año se tomaron en la muestra 143 países que tendrían aproximadamente el 99% del porcentaje de población mundial (aunque es un dato que me suena raro), y de todos ellos el gran ganador es Costa Rica, país en donde la esperanza de vida al nacer es de 78,5 años (solamente superada por Canadá, en donde es de 80 años… aunque ahora la de Costa Rica asciende a 80,1 años), el 85% de la gente dijo ser feliz y estar satisfecha con su vida, y en donde “se está muy cerca de alcanzar equilibrio entre lo que se consume y lo que ofrecen los recursos naturales”.

“Pura vida” es el slogan de Costa Rica, y pareciera que se lo toman en serio.

Viendo los resultados hay algunos datos que se me ocurre destacar:

  • 1) No sorprende que en éstos rankings “los más ricos no son los más felices“. De hecho los más “poderosos” o que encabezan otros rankings (de PBI, o demás) como Suiza o Estados Unidos, no están ni siquiera entre los primeros 50 países.
  • 2) 9 de los primeros 10 países son latinoamericanos (salvo Vietnam y según cómo se considere a Jamaica).
  • 3) La mayoría de los que están entre los primeros 20 suelen ser países con increíbles playas.
  • 4) “Da la casualidad” que Costa Rica es un país de paz y hace 61 años no tiene fuerzas armadas (fue el primer país del mundo en tomar esa determinación).
  • 5) En cuanto a religión, en Costa Rica el 74% son católicos (el 47% de esos son realmente “practicantes”), 10% son protestantes, 2% budistas, y el resto se reparte entre ateos, agnósticos, y seculares.

Los primeros 20 países del listado son los siguientes:

  1. Costa Rica
  2. República Dominicana
  3. Jamaica
  4. Guatemala
  5. Vietnam
  6. Colombia
  7. Cuba
  8. El Salvador
  9. Brasil
  10. Honduras
  11. Nicaragua
  12. Egipto
  13. Arabia Saudita
  14. Filipinas
  15. Argentina
  16. Indonesia
  17. Bhutan
  18. Panamá
  19. Laos
  20. China

México está 23º, Holanda 43º, Chile 46º, Suiza 52º, el Reino Unido 74º, España 76º, Australia 102º y Estados Unidos 114º. El resto del listado se puede ver en el articulo de la Wikipedia de Happy Planet Index (en inglés).

Obviamente que el estudio no es nada “oficial”, es sólo un estudio de una fundación y tiene algunos datos que a mí por lo menos me llamaron la atención o me causaron algo de dudas o de extrañeza, pero está bueno tenerlo como un dato más para elegir a dónde viajar, teniendo en cuenta que el factor ecológico es clave y central para el estudio.

Fuentes

El robot de Obama en el Hall of Presidents

The Hall of Presidents - Magic Kingdom

Si alguno tuvo la suerte de visitar Disney World e ir a Magic Kingdom, seguramente debe haber visitado (y todavía recuerda) el Salón de Presidentes (“Hall of Presidents”), una atracción clásica del parque en la que unos robots de “Audio-Animatronics” recrean a los 43 presidentes de los Estados Unidos.

La atracción se da en un teatro de 700 butacas con tecnología de punta, tres pantallas gigantes que pasan un corto patriótico de la historia de Estados Unidos, y finalmente la aparición de los robots de los presidentes, que cuentan la historia “en carne propia”.

http://www.youtube.com/watch?v=IZ5hl4ktn-o

El “Hall of Presidents” de Magic Kingdom estuvo cerrado los últimos meses porque estuvieron remodelandolo con el motivo del 233º aniversario de la Independencia estadounidense que se festejó el 4 de Julio de 2009. Para ese día hicieron algunos cambios en la atracción:

  • Mejoras en el audio general del espectáculo y en las voces de los robots.
  • Mejoras en la iluminación (usando tecnología LED).
  • Nuevos discursos (para la parte de los presidentes).
  • Nueva banda sonora para el espectáculo en general.

Y la más importante (que fue sorpresa) fue la inclusión del Robot Audio-Animatronics del actual presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, que además de estar muy bien logrado a nivel movimientos, para ser más realista, da su discurso con un audio grabado por el mismo Obama hace unos días en la Casa Blanca:

http://www.youtube.com/watch?v=TdpAbHwoFq0

Claramente, con todas las atracciones y espectáculos que tiene Disney World en sí, no creo que nadie vaya especialmente para ver al robot de Obama, pero es un agregado simpático, que completa y actualiza el “Hall of Presidents”.

¡Además, nunca molesta una nueva excusa para que nos den ganas de visitar Disney! 🙂

Un comentario al margen: en el primer video, la historiadora Doris (la primera que aparece)… ¿No tiene un aire a robot también? 😛

El viaje de 15 a Disney y la Gripe Porcina

El viaje de 15 a Disney y la Gripe Porcina

Desde hace ya unos años el viaje de los 15 a Disney se está transformando en un ritual del estilo del viaje de egresados a Bariloche. No por el tipo de viaje, que no tiene nada que ver (tranquilas las madres y los padres celosos), sino por el hecho de que se va haciendo más común, más masivo, y más pedido por varias quinceañeras que prefiereren invertir en un viaje que las haga disfrutar y conocer cosas nuevas antes que en una fiesta de una noche.

La fiesta deja de ser un obligado y el viaje aparece como una buena alternativa. Entonces cientos de quinceañeras de distintos puntos de la ciudad, desconocidas hasta unos meses antes del viaje, se juntan para conocer “el maravilloso mundo de Disney” en un viaje más “juvenil” que el familiar.

¿Pero cuando salen? Un grupo sale en Julio, plenas vacaciones de invierno en el sur y de verano en el norte. ¿Y a donde dije que van? Van a Disney, Orlando, Estados Unidos, el país más afectado por la gripe porcina (tiene casi 15.000 infectados y unos 30 muertos por la enfermedad). ¿Entonces qué se hace? ¿Se deja de viajar?.

Quien piense como una posibilidad el hecho de cancelarle un mes antes un viaje a Disney a una quinceañera, efectivamente nunca tuvo hijas o hermanas de esa edad.

Entonces: las chicas viajan igual. Pero los distintos organismos internacionales (de salud, turismo y educación) recomiendan:

  • Tener especial cuidado durante el viaje y unos 15 días después.
  • Tratar de no asistir a lugares muy poblados o cerrados.
  • Cuidar la higiene y mantener las precauciones que se vienen promoviendo para evitar la gripe porcina.
  • A la vuelta, faltar por dos semanas al colegio, para evitar contagiar a los compañeros (no tienen prohibido ir, sólo es una recomendación).
  • Algunos colegios (los que así lo decidan) podrían beneficiar a las alumnas que justifiquen el viaje con la no computación de las faltas. Siempre es mejor consultar antes de faltar 15 días seguidos. 😛

Pero para evitar alarmismo y exageraciones, además se subraya que:

  • Durante la fecha del viaje a Disney, en Estados Unidos es pleno verano. La Influenza después de todo es una gripe, y en verano el contagio no es imposible, pero si mucho menos común.
  • En los parques y hoteles de Disney no se registró todavía ningún caso de “Gripe A”. Y se está teniendo especial cuidado en mantener ese número en cero con prevenciones y restricciones.
  • Se consultaron distintos especialistas y todos coinciden en que un viaje de esas características no implica un riesgo considerable para la salud de las pasajeras.

No se niega que aunque sea mínimo hay riesgo, pero con un buen cuidado de la higiene y una atención responsable a los posibles factores de contagio, dicen los que saben que no hay motivo para cancelar un viaje como éste.

Wallpaper: Puerto de San Diego

Wallpaper Puerto de San Diego

La de arriba es una foto de la “San Diego Marina“, en California, Estados Unidos.

“Marina” en inglés se suele usar para nombrar a un puerto chico, que no es para grandes buques pesqueros, y demás, sino para embarcaciones más pequeñas.

La foto fue sacada el 8 de Abril de 2008, y está en Flickr subida por el usuario Slack12 (que tiene otras increíbles fotos, una de las cuales ya tengo fichada para poner como próximo wallpaper).

Se puede ver en tamaño original (gigante) haciendo clic en la misma imágen.

Hotel Halekulani en Hawaii

Hotel de lujo en Hawaii

Siguiendo con la línea de los hoteles de lujo alrededor del mundo, hay uno que no sólo es espectacular, sino que está en un lugar deseado por gente de todo el mundo:

El Hotel Halekulani en Hawaii.

Está ubicado en la playa Waikiki (en Honolulu, isla de Oahu), la más visitada de Hawaii, la que tiene mayor y mejor vida nocturna, y que es una especie de “Meca Surfer” por sus olas que pueden alcanzar en las profundidades los 9 metros de altura. No hay que ser entonces un tipo muy iluminado para decir que es una de las playas paradisíacas del mundo y uno de los destinos más soñados.

El Hotel Halekulani tiene 100 años en Hawaii y un servicio reconocido como uno de los mejores del mundo. Una cocina ideal, increíbles vistas al Océano Pacífico o al increíble jardín desde cada habitación, desde la piscina, y hasta desde algunas bañeras, la posibilidad de hacer reuniones de trabajo (quién no quisiera tener alguna allá), casamientos, días de SPA, ejercicios en el gimnasio o en la playa, y demás.

La piscina del Hotel Halekulani

Las Habitaciones

Hay 8 tipos de habitaciones diferentes, que varían de precio según la vista y las prestaciones:

  • Junior Ocean Suite
  • Pool View Suite
  • Luxury Suite
  • Diamond Head Suite
  • Executive Luxury Suite
  • Vera Wang Suite
  • Royal Suite
  • Orchid Suite

No me voy a poner a nombrar las prestaciones de cada una, pero veamos lo que todas traen “de base”:

  • Ducha con separaciones de vidrio y profunda bañera (“tina”)
  • Más de 15 servicios personalizados
  • Batas 100% algodón
  • Detalles en mármol
  • Un televisor “chato” de alta definición y 40 pulgadas
  • Un “Media Center” con CD y DVD
  • WiFi de Alta Velocidad
  • El diario a la mañana
  • Caja fuerte electrónica en la habitación
  • Servicio de limpieza 2 veces por día y un “recuerdo” (memento) de su estancia.
  • Una canasta de frutas de bienvenida con chocolates de Halekulani.

Para darse una idea, la “Orchid Suite” tiene 220 metros cuadrados con vista panorámica de la playa Waikiki (con “paredes puertas” para aprovechar más todavía), una gran terraza propia, una sala de entretenimientos acustizada con el primer sistema Steinway Lyngdorf en hoteles (un sistema de sonido de alta fidelidad que según lo que busqué cuesta unos 150.000 dólares), una ducha a vapor, una “therapy pool”, y una bañera que (para variar) tiene vista al océano.

Además con tu “Orchid Suite” tenés un programa de Spa especial, menú especial en La Mer que incluye hasta clases de cocina con el chef, una bodega de época en la suite, la posibilidad de comer al aire libre en la playa al atardecer, y demás.

Una larga lista de prestaciones y servicios que buscan justificar los 7000 dólares diarios que estás poniendo para estar ahí.

Un dato de color: todas las habitaciones del hotel de lujo Halekulani son “libres de humo”.

Habitación estandar Halekulani

SpaHalekulani

Como un hotel de lujo que se precia, el Halekulani tiene el “SpaHalekulani”, un gran Spa que ofrece un completo menú de masajes, tratamientos corporales, faciales, de pelo y uñas. Dice ser “el primer spa que explora y se inspira en la cultura y métodos de curaciones de los antiguos habitantes de las Islas del Pacífico”.

La cocina y el Restaurant La Mer

A pesar de que en esa isla y con ese hotel puedo sobrevivir a arroz por meses, la parte de la cocina también está muy bien cuidad. De eso se encarga el Restaurant La Mer, nombrado “Five Diamond Restaurant” (“Restaurant de 5 diamantes”, un premio internacional), con un chef también premiado internacionalmente, “la inspiración de Francia, los ingredientes frescos de Hawaii, y un sabor simplemente divino”. En la web se puede hacer una especie de “mini tour virtual” por el restaurant.

Hay una amplia gama de actividades para chicos si vas en familia, distinciones especiales en cada una de las áreas si vas a casarte o a pasar tu luna de miel, habitaciones pensadas especialmente para parejas, y demás.

Restaurant La Mer

Los Precios

Como las comodidades son de lujo, los precios del Hotel Halekulani acompañan: Hay habitaciones con precios que van desde 425 a los 7000 dólares POR DÍA, POR HABITACIÓN.

No creo que el precio lo merezca, pero la gente que va a éstos lugares no se preocupa mucho por gastar unos 50.000 dólares por una semana de hospedaje.

Por ahí cualquiera de nosotros prefiera un “hotel medio pelo” (si existe eso en Hawaii) y recorrer por nuestra cuenta la isla de Jack, Kate, Locke y Sawyer (sí, Lost se filma en Hawaii).

Las Fotos

Creo (y viendo varias fotos de hoteles del mundo por día algo de razón tengo que tener) que por lo que es el lugar se podrían haber sacado mucho mejores fotos, pero algunas de las que muestra el sitio web oficial son las siguientes:

Suite Halekulani

Habitacion Halekulani

Halekulani