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Consejo para Nueva York: The New York Pass

Consejos para Nueva York: The New York Pass

A partir del último viaje a Nueva York, recibí varios mails de gente que está viajando para allá en éstas semanas y quiere saber qué lugares imperdibles conviene visitar en Nueva York, a dónde conviene quedarse, y sobre todo saber consejos que puedan servir y mejorar el viaje de alguna manera.

Ni tengo que aclarar que no soy un experto (fui 2 veces en mi vida), pero en éste blog la idea es esa: todos nos ayudamos entre todos. Antes de viajar armamos entre todos una lista de lugares para visitar en Nueva York, y en el post del primer viaje a Nueva York tiré algunos consejos que me sirvieron como el de la MetroCard.

De éste viaje saqué otro dato para quienes visitan la ciudad por primera o segunda vez que puede servir. Y ese es el New York Pass. Al principio pensé que era una manera muy bien organizada de sacarle más plata a los turistas, pero investigando un poco decidimos probarlo y vimos que sirve.

Económicamente, debe tener la lógica de los tenedores libres: la mayoría no lo explota lo suficiente y hace que “la casa” termine ganando, pero quienes vamos con el estómago preparado, terminamos con una ganancia más que importante.

¿Qué es el New York Pass?

Básicamente: un pase con entrada gratuita a más de 60 atracciones de Nueva York. Una especie de tarjeta de crédito que funciona de ticket para todos los lugares, trae una guía de 160 páginas de las atracciones con mapa de la ciudad y datos extra, y algunos descuentos en locales especiales.

Aparte del pase podés comprar un abono del típico bus de turista, que tiene 2 recorridos que te llevan prácticamente a todo Manhattan y pasan contínuamente. De lo contrario se puede caminar, tomar buses de línea, o Subte/Metro (que es increíble lo bien que conecta la ciudad).

Además, con el New York Pass tenés acceso preferencial (no hacés cola) en varias atracciones puntuales que lo ameritan porque suelen estar bastante cargadas.

Se puede sacar pase por un día (el que menos conviene), por 2, 3 días, o hasta por una semana. Y se pueden hacer combinaciones con bus, con promociones especiales, tours, y demás. En mi caso, como estuvimos 5 días, dejamos el primero y el último libre, y pedimos pase por 3 días.

No está de más el consejo de ir averiguando desde antes del viaje si hay promociones especiales para la compra (en mi caso aproveché un descuento por el Labor Day).

¿Por qué conviene?

Principalmente porque nos ahorra un montón de plata en entradas. Aunque para eso hay que aprovecharlo bien y recorrer la ciudad a buen ritmo, claro. Nada de lo que ninguno de nosotros no haría si quiere exprimir la ciudad a fondo y conocer todo lo que pueda.

Además sirve para no tener que llevar plata encima (para las entradas y el transporte), para no perder tiempo en colas largas (que en temporada pueden ser todo un tema), y para hacer todo el tema de los trámites de una vez y al principio.

¿Qué atracciones cubre el New York Pass?

Diría que cubre todo lo que vale la pena visitar, pero es una frase que puede ser un poco polémica. La verdad es que no hubo nada que yo quiera visitar (que sea pago) y no tenga incluído en el pack.

Las atracciones que por el momento muestra la web del New York Pass son las siguientes:

  • American Museum of Natural History
  • Bike and Roll NYC Bike Rental
  • Bodies… The Exhibition
  • Bronx Museum of the Arts
  • Bronx Zoo
  • Brooklyn Botanic Garden
  • Brooklyn Childrens Museum
  • Brooklyn Historical Society
  • Brooklyn Museum
  • Carnegie Hall Tours
  • Central Park Zoo
  • Circle Line Sightseeing Cruises
  • Clipper City–Tall Ship Cruises
  • Empire State Building Observation Deck
  • Food on Foot Tours
  • Historic Richmond Town
  • Intrepid Sea, Air & Space Museum
  • Jewish Children’s Museum
  • King Tut Exhibition
  • Madame Tussaud’s New York
  • Madison Square Garden, All Access Tour
  • Museum of Modern Art (MoMA)
  • Museum of the City of New York
  • NBC Studio Tour
  • New Museum
  • New York Aquarium
  • New York Botanical Garden
  • New York Hall of Science
  • New York Skyride
  • New York Transit Museum
  • Noble Maritime Collection
  • Prospect Park Zoo
  • Queens Museum of Art
  • Queens Zoo
  • Radio City Music Hall Stage Door Tour
  • Shearwater Sailing
  • Solomon R. Guggenheim Museum
  • Staten Island Botanical Garden
  • Staten Island Childrens Museum
  • Statue of Liberty and Ellis Island Immigration Museum Ferry
  • The Broadway Theatre District Walking Tour
  • The Cathedral of St. John the Divine
  • The Cloisters Museum and Gardens
  • The Hispanic Society of America
  • The Malcolm X & Dr. Betty Shabazz Memorial, Educational and Cultural Center
  • The Metropolitan Museum of Art
  • The Museum of Sex
  • The New York City Police Museum
  • The Paley Center for Media
  • The Studio Museum in Harlem
  • Top of the Rock
  • Tour at Lincoln Center
  • Uncle Sam’s Edgar Allan Poe Greenwich Village Tour
  • Uncle Sam’s Fifth Avenue Fashion Tour
  • Uncle Sam’s Hamilton Financial Tour
  • Uncle Sam’s Heroes of the World Trade Center Tour
  • Van Cortlandt House Museum
  • Wave Hill
  • Weeksville Heritage Center
  • Whitney Museum of American Art

Se puede decir oficialmente que son muchas. 😛

Como siempre, cada uno analizará si le gusta y le sirve para el viaje que planea hacer. Pero para mi por lo menos, y teniendo en cuenta el viaje que quería hacer (con filosofía de “conocer todo lo que se pueda“), me sirvió muchisimo. Hay más información en la web del New York Pass.

Viajar barato por Europa

Hace poco arrancamos con la idea ésta de la categoría “Viajes Baratos“. La idea es un poco demostrarnos basicamente que viajar barato es posible, habiamos dicho. Sacarnos esa limitación mental que nos hace pensar que viajar es para los que tienen algo que nosotros no (tiempo/plata/etc.). Que viajar no es una actividad elitista reservada para unos pocos.

Para eso pedí ayuda y me estuvo llegando de varios lugares y maneras diferentes. Uno de los que ayudó fue Tonga (Gaston Maine), que me mandó el siguiente post que tira algunos tips y recomendaciones en base a experiencia para viajar barato por Europa.

Me pareció muy buena onda los tips casi “en confianza de amigo” que tira cada tanto, así que pasé el mail tal cual me lo mandó. Si alguno quiere viajar por Europa con poca plata (me cuento entre esos, espero hacerlo éste año o a principios del que viene) acá tiene muy buenos consejos para empezar a planear:

Viajar barato por Europa: De ciudad en ciudad

Hay varias cosas para tener en cuenta cuando vas de una ciudad a otra, dependiendo de qué tan “rata” sea tu viaje…

Viajar en micro te permite ahorrarte noches de alojamiento, pero creeme, los micros de Europa no son ni de cerca los micros de Argentina, y lo más cómodo que vas a  encontrar es un respaldo que se recline, con toda la furia, 45 grados. Si así y todo crees que te la re bancas, eurolines tiene paquetes de pasajes a excelentes precios. Sin duda esta es la opción más barata.

Yo hice Paris-Londres en micro, y fue la peor experiencia de todo el viaje: salimos a las 11 de la noche de Paris, en un micro sucio semivacío, y donde mi mujer era la única mujer. A las 4 de la mañana llegamos al Canal de la Mancha, y amablemente nos recibió Scotland Yard, interrogandonos durante interminables minutos en cerradísimo british english. Pasada esa prueba, subimos de nuevo al bus, y bajamos a los 10 minutos, para cruzar el canal en un Ferry Casino Flotante que temblaba como gelatina. A las 7 de Paris (GMT +1) llegamos a Londres, donde -no habíamos tenido esto en cuenta- eran las 6 de la mañana. Las 6 de la mañana de Victoria Station no resultaron ser TAN diferentes de la misma hora en RETIRO, asi que dormimos cual homeless hasta las 8 y recién a esa hora, salimos rumbo al hostel. True Story.

Obviamente, viajar en avión te va a acortar MUCHO los tiempos de traslado, pero así y todo, es importantísimo elegir bien el aeropuerto y la hora de salida, y no terminar viajando 3 horas a las 6 de la mañana para llegar a tiempo al check in, y encima perderte el desayuno! (Easy jet tiene un servicio –easybus– que hace transfer desde las ciudades hasta los aeropuertos en las principales ciudades de Europa)

Para buscar los aéreos, te recomiendo skyscanner, y que no te entusiasmes de entrada cuando veas los valores de los pasajes, porque cuando le agregas impuestos y gastos, siempre te sube 20 euros más del valor que viste. Una vez que los tengas, con checkmytrip podes ver el itinerario, info importante del vuelo y demás.

La 3er opción, pintoresca como pocas, es viajar en tren, ya sea TGV o trenes “normales”. Sí, es una opción cara, pero yo creo que vale la pena, y a veces se consiguen pasajes a precios razonables, sobre todo si podes cubrir un trayecto largo en una noche, dormir en camarote y ahorrarte una noche de hostel.

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El muchacho prometió una próxima entrega sobre el “Moverse en la ciudad”. No sé si para publicar acá o en su blog personal. Muchísimas gracias a Tonga, y a todos los que se fueron copando recomendando cosas, pasando links, y demás. 🙂

La foto la saqué de Flickr.

Viajar barato es posible

Y cuando digo que “viajar barato es posible“, digo justamente que no es “imposible”. Que se puede hacer sin estar tocado por alguna varita mágica, o tener algo que los demás no tienen (dinero, por ejemplo).

Porque hay quienes envidian al que viaja con frases del tipo “Si yo pudiera…“, “Si tuviera tiempo…“, o “Si tuviera la plata…“. Como si el otro hubiera nacido con “el don de viajar”, o tuviera días más largos, o viajara porque es millonario.

Cuando hablo en éste mismo blog de soñar más viajes, o de cumplir ese sueño de viajar que casi todos tenemos incorporado, la primer excusa suele ser el tema de la plata.

Entonces, me quiero demostrar a mi y de paso al que lee, con ejemplos prácticos (con nombre y apellido), que se puede viajar barato.

Así que creé una categoría especial llamada “Viajes baratos“. No es para enlistar webs de vuelos baratos, ni para terminar al fondo de una lista en Google de gente que busca algun portal por el estilo. Es para que la plata deje de ser una excusa para viajar, y para motivarnos e inspirarnos en el copado arte de viajar con poco presupuesto.

Así que sí, se puede viajar barato. Lo único que se necesita (y dejenme decirlo “en argentino”) es tener bolas. Estar dispuesto. Tener realmente desesperación por viajar, descubrir lugares, y acumular historias. Y de eso por éstos pagos nos sobra.

Así que busquemos juntos “historias de viajeros baratos” para cebarnos entre todos. Si vos sos o conocés alguno, o mismo si buscando en Google llegaste a alguna de éstas historias, ¡pasame (por acá) así la investigo y la publico!. 🙂

Las imágenes del post están en Flickr (primerasegunda).

Conversor de monedas del mundo

Conversor de monedas del mundoViajar de un país a otro con diferentes divisas y diferentes valores en sus monedas puede ser un dolor de cabeza si uno no tiene en cuenta algunos tips importantes. Entre ellos está el hecho de que nunca recomiendan cambiar plata en el mismo aeropuerto de llegada (porque suelen cobrar más caro el cambio que en otros lugares).

Pero además, ayuda estar al tanto del valor actualizado de la moneda del país. Un buen recurso para eso en Argentina puede ser Dolar Hoy. Tiene información actualizada minuto a minuto, de distintas fuentes y bancos, y de las distintas divisas comparadas con el peso argentino.

Pero como (sobre todo si es un viaje largo) es complicado encontrar una fuente de información confiable como esa para cada país y su moneda comparada con la propia, qué mejor que avegiruarlo en un conversor gratuito de monedas del mundo.

Y de eso se encarga el conversor de divisas XE, que se autodenomina como “The world’s favorite currency site”. Es una web completisima con el cambio actualizado al día y con muchísimas divisas del mundo (me arriesgaría a decir todas, pero no sería cierto que lo comprobé).

Tiene desde el dolar de Fiji, hasta el dólar de Zimbabwe, la moneda de Tajikistan, o hasta de ciudades y países que ni siquiera había escuchado nombrar en mi vida. Incluso tiene una opción para habilitar (y que las muestre) monedas obsoletas.

Se pueden comparar valores de monedas entre ellas (no exclusivamente con el peso de un lugar puntual, como en Dolar Hoy), y calcular la cantidad deseada (no compara con uno sólo, uno pone la cantidad que quiere).

Obviamente, da información actualizada al día (incluye el día y la hora de la última actualización), y bien detallada y precisa (con 5 decimales, por ejemplo).

Para el que le interese, le resulte curioso, o le pueda ser útil, ahí está entonces el conversor de monedas del mundo XE.

10 consejos para ahorrar dinero en tus viajes

Consejos para ahorrar dinero en tus viajes

Que a la mayoría de la gente del planeta Tierra el dinero no le sobra, sino que incluso a muchos les falta, no es una novedad. Pero hay algunos (sólo algunos) que hacen que el tema económico no sea una excusa para no viajar. Viajamos igual, calculando costos, ahorrando cuanto centavo nos sea posible, regateando, o viajando más cerca, pero viajamos.

Queremos ser viajeros, pero no nos sobra plata, así que será cuestión de encontrar los mejores precios, las mejores tácticas y la mejor estrategia para gastar sólo lo indispensable. Así que se me ocurrió hacer una lista que reúna consejos para ahorrar dinero al viajar que fui encontrando en internet, diarios, libros o en boca de viajeros amigos. Y éstos son…

1) Planear con tiempo y ser flexible en cuanto a fechas. Obviamente que conviene viajar en baja temporada o evitar sucesos que no nos importan y que encarecen la estadía en el destino, pero incluso a veces una diferencia de sólo unos días cambia en varios dólare el precio final de nuestro pasaje.

Además reservar con tiempo nos deja mejores precios y más variedad para elegir.

2) Usar internet para buscar los mejores precios. En internet, caminar en busca de precios es más fácil y menos cansador que en la vida real, y el que quiere ahorrar tiene que aprovechar eso. Estar suscripto (y atento) a los newsletters de hoteles, agencias, aerolíneas o portales de turismo suele dar ciertos beneficios.

Comparar precios de agencias, y conseguir descuentos especiales o precios mayoristas en internet es mucho más fácil. Y gratis.

3) No poner “cara de turista”. Tan expandido como el fútbol está el hecho de que los locales tomen ventaja del turista. Así que es bueno evitar ir con cara de turista por la vida, mostrando desconocimiento y “dando ventaja” al que pone el precio. Es mejor investigar desde antes y tener una idea del precio. Igual de bueno es evitar decir que es tu luna de miel, por ejemplo.

4) Viajar de noche. Viajando de noche (y durmiendo en el trayecto) ahorras dinero y tiempo.

5) Regatear los precios. Aunque hay quienes nos sentimos algo incómodos al regatear precios, en muchos lugares del mundo los precios son puestos esperando ser un poco regateados. Es parte de la cultura.

6) Ahorrar en la comida. No comer en el aeropuerto (que no suele tener buena comida y suele ser cara), no comer cerca de lugares turísticos (con alejarse algunas cuadras basta), buscar alojamiento con desayuno o media pensión (según convenga con los planes que hagamos), y hasta hacer tu propia comida (en los hostels, por ejemplo, suele haber una cocina para todos) son consejos que pueden hacer ahorrar bastante dinero durante un viaje mediano o largo.

7) Estar pendiente del cambio en la moneda local. Conviene (y es fácil con webs como XE) estar al día con los precios de cambio entre la moneda que llevamos y la moneda local. De a pocos centavos se puede ir bastante dinero entre diferencias y comisiones. Además, evitar cambiar en aeropuertos o estaciones, que suelen tener peores precios y comisiones más caras.

8 ) Viajar en grupo. Viajar en un grupo de 4 personas es ideal para conseguir mejores precios, dividir costos, o acceder a descuentos o tours especiales que viajando sólos no tendríamos. Si estás sólo en tu viaje, podés juntarte convenientemente con algunos otros viajeros en tu situación por algún trayecto en taxi o para hacer un tour a mejor precio.

9) Prepararse lo mejor posible antes de salir. Para no tener que comprar pilas recargables, un cargador, un adaptador, o hasta ropa y abrigo en el destino y gastar bastante de más.

10) Cuidado con los souvenirs/recuerditos. Evitar comprarlos sería ideal, pero si uno siente irrefrenables ganas de llevarse una mini Torre de Pisa para la casa, es bueno comparar precios y evitar comprarlos justo frente al monumento o lugar en cuestión. Si en algún lugar el precio del recuerdo va a ser abusivo, ese lugar va a ser el aeropuerto o frente al monumento.

Ahorrar dinero al viajar

Estos 10 consejos para ahorrar dinero al viajar (aunque son varios más, porque algunos tienen sus subconsejos) son los que se me ocurrieron enlistar. Si alguien tiene algun consejo más, lo puede dejar en los comentarios y hacemos una lista que nos sirva a todos.

Después de todo, como decíamos, la plata no nos sobra y queremos seguir viajando el mayor tiempo posible…