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La experiencia de vivir en Amsterdam

La experiencia de vivir en Amsterdam (departamentos)

Casi cualquier ser humano que haya pasado algunos días en Amsterdam, va a tener en su cabeza y en su corazón el deseo de volver algún día. Es, sin dudas y sin exageraciones, una de las ciudades más lindas que visité en mi último paseo por Europa.

Tiene sus increíbles canales (ideales para sentarse alguna tarde libre a leer un libro, o en nuestro caso tomarse unos mates), las casitas con vistas y ventanales que te matan de envidia, el clima, y la gente que en todos los casos me pareció super amable. Además es una ciudad que se nota que respira cultura en cada rincón de cada calle.

En mi caso, después de recorrerla unos días, me dejó tan maravillado que hasta me pasó que paré en una inmobiliaria para ver cuánto me costaría al menos vivir 3 o 6 meses en un departamento “real” en Amsterdam. 100% verdad.

Y con eso de “un departamento real” no estoy hablando de “realeza” (y de Máxima y todo el asunto) sino de “realidad”. Quiero decir: lo que más me intriga es vivir la experiencia de realmente ser un local en Amsterdam.

Quiero al menos estar lo más cercano posible a esa idea. No estar de paso, como estaría cualquier turista unas semanas. No ir a un hotel (que además por tanto tiempo me saldría carísimo). No necesariamente parar en lo de algún amigo tampoco.

Quiero viajar para allá pero tener mi departamento, recorrer la ciudad con un libro bajo el brazo algún día por la tarde, caminando sin apuros y parando donde se me antoje parar. Salir de noche a conocerla con sus luces, sus bares, clubs, y demás asuntos. Conocer gente, ir al supermercado a comprar comida, tener también mis noches en casa de Netflix con alguna comida rica que me cociné yo mismo, tener mis salidas de tarde con amigos del mundo y todo ese asunto. Y claro, no puede faltar tener mi propia bicicleta con la que ir a todos lados.

“Jugar de local”, por decirlo en términos futbolísticos. Estar en una ciudad que en realidad no es la mía, pero sí tener (aunque sea por un tiempo) mi hogar allá. Mi espacio. Mi casa lejos de casa.

Si sos de los míos y te quedaste un poco con las ganas (y al leer esto se te revuelven todas y querés salir corriendo al aeropuerto de tu ciudad y comprar el primer pasaje que salga para allá), o si estás por viajar, todavía no tenés arreglado tu alojamiento, y te interesa la idea del departamento turístico en Amsterdam (o hasta alguna “casa de vacaciones” por allá), te puede interesar lo que ofrece Hundredrooms en Amsterdam.

El sitio es un metabuscador de apartamentos turísticos y casas vacacionales, y entre sus destinos posibles la tiene a Amsterdam. El objetivo es escaparle un poco a la idea lejana y turística del hotel (que además siempre es más cara) y poder buscar tener una casa en medio de una ciudad genial como esta.

Para eso, Hundredrooms busca alojamiento en sitios como Airbnb, Booking, o Homeaway (en total, busca entre 2 millones de propiedades a nivel mundial), y te garantiza los mejores precios para estar el tiempo que indiques en la ciudad que estás soñando visitar.

En mi viaje usé varias opciones de este estilo, y al menos a mi nunca me fallaron. Así que si estás pensando en viajar a Amsterdam y preferís elegir un departamento o casa en lugar de un hotel, puede que te sirva la recomendación de Hundredrooms. 🙂

Está buena para hacer un viaje diferente, sin gastar una fortuna de plata, y hasta por ahí quedarse más tiempo de lo que uno tenía planeado. Ojo: puede que termines conociendo al amor de tu vida y quedándote a vivir para siempre en sus tierras, pero eso ya quedaría en tus manos. 😛

La reserva de habitación de hotel llevada al extremo

Reserva de hotel desde el paracaídas

Para mostrar las ventajas de Hotels.com, éste muchacho decidió tirarse en paracaídas desde una avioneta, reservar una habitación en un hotel desde su iPhone en plena caída libre, y caer directamente en la puerta del hotel con la habitación reservada.

Esto pasa en el Lago Tahoe (en la cordillera de la Sierra Nevada, frontera entre California y Nevada), un lago de agua dulce y cristalina, rodeado de centros de ski (por ende, de montañas para todos lados), de deportes veraniegos, y hasta casinos.

Mientras el hombre reserva habitación desde el aire, ya hay algunos que en YouTube dicen que les gustaría verlo jugar al Angry Birds en la misma situación. A mi no me caben dudas de que ya lo debe haber probado… 😛

Mientras tanto, otros más se extrañan de que la red de 3G funcione a esa altura… cuando a alguna gente no le agarra señal ni siquiera “en tierra firme”. Pero todo eso se explica sabiendo que las torres de telefonía celular en Tahoe están sobre las montañas, según dice otro muchacho en los comentarios de YouTube. 🙂

Como sea, yo el video lo vi en Creative Criminals.

Links: Vivir en San Francisco, Largarse a viajar… y más

Vivir en San Francisco

Hay miles de posts de viajes escritos por otros que me inspiran terribles ganas de viajar, que me dan ese calorcito copado en el corazón que está bueno sentir y que nos ayuda a identificar las cosas que nos apasionan. No quiero copiarlos ni hacer una lista gigante de TODOS, así que acá va una lista de algunos de los artículos de viajes más copados que me encontré por éstos días

  • Living in San Francisco means… (inglés) > Un texto sobre lo que significa vivir en San Francisco (o lo que implica, lo bueno y lo malo) en tono de humor, y muy bien ilustrado.
  • “Quiero viajar pero no sé cómo empezar”: Guía para potenciales viajeros > Está escrito por Aniko, una argentina fotógrafa, escritora, y viajera que está dando vueltas por el mundo. Acá hizo una guía cortita y precisa con datos, links, respuestas, y algunas “derribadas de mitos” para los que están con las dudas previas del arranque a viajar por ahí.
  • New Zealand 100% Pure > Algo así como el sitio web oficial de Nueva Zelanda. Me pareció muy copado cómo muestra todas las cosas que hay para hacer, los paisajes, hoteles, transportes, y toda la información para el que quiera viajar para allá.
  • The Alice Tait Shop > Me gustaron especialmente los posters con mapas de Londres, Paris y Nueva York dibujados. Pero hay más cosas interesantes. Aunque en euros. 😛
  • Save the Beach Hotel > Un hotel hecho de basura recolectada de la playa, en Roma. Un proyecto para concienciar sobre el cuidado del medio ambiente:

  • Where do we land? > Un viaje de Converse China a Mongolia. Hecho con un estilo de documental y con el skate como conector principal.

Un día en el planeta Tierra

Todo lo que se ve en éstos casi 3 minutos de video se filmó en el mismo día, en distintos países del planeta Tierra. Lugares sorprendentes, pasajes increíbles, situaciones impensadas (si para alguno de ustedes es común ver a un elefante caminando en plena avenida les pido que me digan en los comentarios dónde viven, ¡que quiero ir! :P), y ciudades espectaculares.

One day on Earth: Un día en el planeta Tierra

One day on Earth” se llama. Un día en la Tierra. Y la idea es muy parecida a la de “Life in a day“: Un video colaborativo en el que desde profesionales hasta simples ciudadanos entusiastas, graben a la vida real ocurriendo en su lugar del mundo durante un día puntual. El año pasado fue el 10/10/10, y éste año será el 11/11/11.

Y así se cruzan distintas charlas, conferencias, audios, filosofías, imágenes, y miles de culturas diferentes en cuestión de segundos. Desde la cargadísima de tráfico y movimiento Hong Kong hasta algún desierto montañoso en algún lugar del mundo. Desde una modelo en un backstage de fotos hasta una tribu originaria siguiendo algún ritual.

Cada día a lo largo y ancho de todo el planeta tierra hay millones de historias no contadas viviéndose, millones de historias de amor, de separación, de alegría, de tristeza, de solidaridad, de nacimientos y muertes. Y la idea es resumirlas colectivamente, en una película grupal.

Hay más información al respecto en la web: One day on Earth.

Breaking Free: ¿Por qué no estás viviendo tu sueño?

Aunque tiene nombre de canción de High School Musical, Breaking Free es una serie web de 8 capítulos que cuenta la historia de personas que dejaron todo para seguir su sueño. Una serie de entrevistas y charlas con algunos viajeros que están cumpliendo cada uno su sueño personal. Con muy buenas imágenes de sus viajes, de sus realidades, y sus vidas actuales.

16 expatriados (una profesora de yoga, un surfer, una escritora freelance, una guía turística, y algunos con trabajos muy extraños), en algunas de las ciudades más asombrosas y de los paisajes más lindos del mundo (desde Bocas del Toro, Roatán, y La Habana, hasta Bangkok o Hong Kong) contando cuál es el sueño de su vida y cómo lo están viviendo.

Breaking free

Lamentablemente está en inglés, sin subtítulos. El de arriba es un trailer, y el de abajo una demo un poco más completa. Del proyecto se puede ver más en la web BreakingFree.tv. Lo nuevo tiene que salir por éstos días (dice “Fall 2011”, que suele ser a fines de Septiembre).

“Breaking free” en español significa “liberarse”, con todo lo que eso implica. Según dice uno en el video, liberarse es vivir una vida llena de propósito y significado, que tenga un sentido. Irse a dormir a la noche cansado, pero con un cansancio generado por el haber hecho lo que uno ama.

Para ellos fue cambiar la rutina, la costumbre por algo completamente nuevo, riesgoso, y desconocido. Un volver a empezar, un nuevo camino. No transitado por muchos, pero lleno de aventura. Y ellos mismos dicen: No es una cuestión de dinero. Aunque hay viajes que cuestan mucho dinero, seguro. Irse a vivir a París, por ejemplo. Pero no es necesario tener mucho dinero para viajar, así como no es necesario para estar vivo.

Viendo un video así pienso en todas las estructuras inútiles que construímos y de las que dependemos. Algunas no son inútiles, son útiles a un sistema, y a un estilo de vida que uno puede elegir. O no. Y es eso: es inútil creer que esa es la única forma de vivir seriamente.

Es inútil creer que sin trabajar 10 horas por día en una oficina en el centro de una gran ciudad y odiando al jefe, no existe una vida madura. Y no es que esté mal elegir esa vida. Nomás es un error creer que es la única manera de vivir. Es un error vivirla a regañadientes. Infeliz, insatisfecho, y deseando vivir la vida de las películas.

Por eso es que me parece tan necesario un documental como “Breaking free“. Porque hay muchos que están al borde. Y creo que abre un panorama nuevo. Amplía la mirada. Cambia la perspectiva. Nos recuerda que mientras nosotros nos preocupamos por mantener estructuras, puestos, jerarquías, y “castillos de naipes”, la vida sigue pasando. Y nosotros nos la seguimos perdiendo.

La sorpresa de KLM

El video de arriba se llama “KLM Surprise“. Es una campaña de la compañía aérea KLM que busca cambiarle el tono a las aburridas esperas en los aeropuertos. Vieron que sus pasajeros solían aburrirse en las esperas de vuelos, o en las conexiones. Y se preguntaron cómo usar las redes sociales para hacer que sus pasajeros se sientan especiales.

Buscaron en Twitter y Foursquare a sus pasajeros actuales. Buscaron sus perfiles, averiguaron algo de ellos (que esté a la vista en sus redes sociales), y los buscaron para darles un regalo personalizado.

Por ejemplo: Linda, una chica deportista que viajaba a Roma, dijo por Twitter que estaba a punto de viajar con KLM. Leyeron su tweet, vieron su perfil, notaron que es deportista, le compraron un Nike Plus, y se lo llevaron. Cambiaron aburrimiento de espera por sorpresa, felicidad, y una buena imagen sobre la marca. Otro ejemplo: A Pim, que viajaba a un congreso tecnológico en Washington, le regalaron un voucher por U$S 15 en aplicaciones para el iPad, porque descubrieron que había mandado su tweet desde el aparatito de Apple.

Y así con algunos ejemplos más. Todos regalos baratos, chiquitos, no grandes cosas. Que no le costaron caro a una empresa tan grande. Pero que generaron una conexión con el usuario, una experiencia, una sorpresa. Y según ellos mismos, lograron “1.000.000 de impresiones solo en Twitter“. Y yo veo más de 150.000 reproducciones en el video que resume la campaña.

A la campaña le hicieron una web contando los casos en los que ya sorprendieron, contando que por éstos días retomaron con las sorpresas (la última que se ve es de hace 15 días), y que hasta podés recomendar a un amigo que vaya a viajar con ellos para que lo sorprendan.

A saber: KLM (“Koninklijke Luchtvaart Maatschappij”, “Royal Dutch Airlines” en inglés, “Compañía Real de Aviación” en español) es la principal aerolínea de Países Bajos, y hoy mismo la aerolínea más antigua que todavía opera con su nombre inicial. Y así es como una empresa un toque dinosaurio se mete en las redes sociales con el pie derecho y haciendo bien las cosas, incluso con una campaña que no gastó millones.

Habrá que ver si en el servicio en general, la empresa sabe reforzar esa “buena onda onda en internet” con acciones que no la embarren, o que no anulen directamente una campaña tan copada como ésta. Porque los primeros comentarios que se leen en YouTube parecieran decir lo contrario… 😛

KLM Surprise

Comentario al margen: ¿A éste le regalaron una Barbie Azafata o me parece a mi?. 😛

¿A dónde vacacionan los que viven en la playa?

Una pregunta que debe tener agotada la paciencia hasta del tipo más paciente de cualquier costa internacional es la de “¿A dónde te vas de vacaciones vos que vivís en la playa?“.

En Argentina está también por ejemplo la de “¿A dónde se van de viaje de egresados ustedes que viven en Bariloche?“, que mete una variante pero no deja de ser insoportable para los oriundos de destinos turísticos típicos de estación.

Y eso usa (y de hecho ese título, “Oriundos“, le pone) ésta nueva publicidad de Speedy (el servicio de internet de Telefónica en Argentina) que ofrece “Banda Ancha 2.0”.

Ambientada en Buenos Aires, lleva a algunos oriundos de la costa a la gran ciudad a experimentar típicos momentos y sensaciones veraniegas, pero dados a la inversa.

¡Es mortal la frase “Yo largo todo y me pongo un bar en Retiro“!. 😛

Viajes que arrancan y se hacen blog

BlogsVengo a dar la cara para que me apedreen por éste mes y medio sin posts. Tengo abandonado éste blog por algunas cuestiones personales. Entre ellas (muy ironicamente) un viaje/campamento, que encima no me comenté acá, sino en Q!. Soy una basura. Pero heme aquí, que vuelvo a lo grande (!).

Y en una clara muestra de no haber entendido nada de marketing, gancho, y fidelidad del usuario, se me ocurrió volver recomendando dos viajes hechos blogs nuevos. Son gente que no conozco, así que iremos conociendo a la par en sus relatos, pero que así a simple vista parece copada.

Yo por lo menos disfruto mucho de leer relatos de viajes de otros. Y más cuando es gente común, sin muchisimos millones, pero haciendo propio el sueño aventurero de recorrer el mundo. Me veo a mi mismo en ellos y me motiva más todavía las ganas de  viajar. Así que acá los tenemos contandonos todo. ¡Aprovechemos!. 🙂

90 días x el Caribe

90 dias por el Caribe

La primera, Ingrid, se va a recorrer America Latina y el Caribe en 90 días. Va a pasar por Venezuela, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala y México. Acaba de salir hoy mismo, y viaja hasta el 11 de Marzo de 2011.

El blog, lógicamente, se llama 90 días x el Caribe. Y lo arrancó ayer, contando el armado de valijas, las despedidas, cómo arrancó la idea del blog, y demás. Ahora la tendremos recorriendo grandes países y sobre todo (para quienes las amamos) espectaculares playas en verano, así que será cuestión de estar atento al RSS nomás…

Una vuelta al mundo

Latitudes y Longitudes

En lo que promete ser algo así como una vuelta al mundo, nace “Latitudes y Longitudes“, un blog hecho por un argentino viajero que promete relatar sus aventuras y desventuras recorriendo el bonito planeta que tenemos.

Ahora está en una de mis ciudades favoritas: San Francisco, Estados Unidos. Para cerrar el año se viene a Buenos Aires, y arranca el 2011 recorriendo el globo, pasando por Hong Kong, Tailandia, Laos, Cambodia, Vietnam, Filipinas, China, Japón, Corea, Mongolia, Siberia, Rusia, Europa, Africa… y así.

Una idea que varios tenemos dando vueltas por la cabeza de alguna manera, y éste buen hombre la va a estar llevando a cabo dentro de unos 15 días.

¿Alguno más?

Uno de ellos lo encontré dando vueltas por Twitter, y el otro me contó que iba a estar viajando en éstos días y haciendolo blog. Así que, sabiendo que somos varios los que tenemos el sueño de viajar, pregunto: ¿Alguno más está o va a estar por éstas próximas semanas recorriendo el mundo y contandolo en su blog?. ¡Pasalo así lo vemos todos! 😉

Viajar por el mundo gratis, con Twitter

Viaje por Twitter

Hoy la historia de Paul Smith (inglés de 33 años) mezcla dos de mis categorías favoritas: los Viajes Baratos y los Personajes. Porque es un tipo poco común que hizo un viaje realmente barato.

Lo que hizo Paul, resumido, es viajar por el mundo a costo casi cero, gracias a Twitter. Hizo un viaje alrededor del mundo dependiendo sólo de la ayuda que le iban dando sus seguidores en Twitter.

“Me gustaría intentar viajar hasta el lado opuesto del mundo en 30 días, dependiendo enteramente de la bondad y buena voluntad de otros usuarios de Twitter.”

Las reglas del viaje

Con ese pensamiento como norte es que el “Twitchhiker” (como se autobautizó) arrancó su aventura. Aunque primero puso algunas reglas públicas para su viaje:

  • No pagar alojamiento ni traslado por 30 días. Sólo gastar plata en comida y bebida.
  • Sólo aceptar ayuda de usuarios de Twitter.
  • No planear nada con más de 3 días de anticipación.
  • No pasar más de 48 horas en un mismo lugar.
  • No pedir una ayuda específica. La gente conocía su ubicación por medio de su twitter y dependía de ellos ofrecerle ayuda y qué ayuda ofrecer.

Una vez propuesta la idea, se esparció en twitter como la pólvora. Y logró que algunos “usuarios influyentes” (el cómico inglés Stephen Fry entre ellos) le pidan ayuda a sus seguidores.

El recorrido guiado por los followers

Viajar gratis gracias a Twitter

Y así apareció una primera ayuda, de Leanne (la rubia en la foto) ofreciendo un ferry a Amsterdam. Un newyorker emigrado le pagó un tren a París, y un hotel parisino le dio asilo en sus habitaciones.

Una alemana le dio tickets en el TGV (tren de alta velocidad) de París a Saarbrücken, alojamiento, y una arrimada hasta Frankfurt. Un tal Owen compró con sus millas un vuelo de Frankfurt a Nueva York, en donde un tal Mark le ofreció alojamiento por dos días.

Después de temer que le nieguen la entrada a USA (¡nos pasa a los mejores!), consiguió entrar y que una tal Katy le pague un pasaje en Bus desde NYC a Washington DC.

Ella además le había ofrecido dormir en su sofá, pero a su novio no le gustó del todo que sea “un extraño de internet”, así que fue una tal Allison la que colaboró con una habitación de hotel.

Más tarde un tal Ken, un trabajador del gobierno que no podía revelar nada de su trabajo (¡chan!) pero que venía siguiendo la travesía desde el principio, ofreció un road trip del DC a Pittsburgh.

Como en Pittsburgh nadie ayudó, fueron hasta Wheeling, West Virginia, donde Katherine y su esposo ofrecieron alojamiento. Una compañía de viajes online ofreció hotel en Chicago, un tal Ben ofreció estadía en Kansas, otra mujer ofreció viaje a Wichita, otro a San Francisco, y así…

El impacto del viaje en los distintos medios

Twitchhiker en el noticiero

La historia completa, que tiene de todo un poco (hasta una charla con Liv Tyler -hija del cantante de Aerosmith- sobre el viaje que estaba haciendo) se puede leer en el artículo en inglés que escribió el mismo Paul en el Daily Mail.

Se pudo seguir minuto a minuto en el Twitter de Paul Smith, lógicamente, y en un blog que el muchacho hizo para la cuestión. Cuando se masificó la historia hizo un sitio web un más “profesional”.

Salió en las noticias de la cadena ABC, y en varios noticieros de Nueva Zelanda (el que era el destino final, desde el principio de la historia).

Y después de todo ésto, Paul Smith aprovechó la volada para hacer un libro sobre el tema. Obviamente, se llama Twitchhiker, y es una especie de recopilación de lo que iba escribiendo en su blog:

Twitchhiker, el libro de Paul Smith

Conclusiones

A pesar de que en la nota dice que en más de un momento extrañó a su esposa y no la pasó bien (porque vivía a las corridas y durmiendo casi nada, basicamente), me parece una idea espectacular, y creo que varios de los entusiastas viajeros lo vamos a envidiar un poquito. 😛

Recalqué varias veces en el post eso de “un tal…” para referirme a los que ayudaban, porque me parece espectacular que pueda ser cualquiera. Que no tenga que ser famoso, rico, reconocido, ni nada para colaborar con buena onda.

Definitivamente, no viaja barato el que no quiere. Cada uno, con sus recursos y a su manera, y sumando algo de creatividad puede viajar barato y en éste caso hasta recorrer buena parte del mundo.

Links de interés

¿Qué están diciendo en Twitter sobre Canadá?

Ya vimos varias y muy creativas maneras de publicitar un destino de parte de su propio gobierno. La última fue la excelente campaña de Inspired by Iceland. Y ahora encontré otra (un poco menos ambiciosa) de parte del gobierno de Canadá.

Lo que dicen los encargados del turismo canadiense es que cada minuto pasan cientos de grandes experiencias de viaje en Canadá. A cada momento cientos de viajeros diferentes descubren algo nuevo, celebran un paisaje, o disfrutan la magia del país del norte americano.

Y aprovechando lo social de internet, ¿quiénes mejor para recomendar un destino a otros, que aquellos que lo están disfrutando en éste mismo momento?.

Así que la Comisión de Turismo de Canada (CTC) instaló varios murales interactivos en Nueva York, Chicago y Los Angeles, y los conectó con Twitter para que la gente pueda ver los comentarios, las fotos, y las experiencias de los viajeros sobre Canadá en tiempo real.

Los peatones además pueden interactuar con los tweets que van apareciendo, jugar, ampliar las fotos, rotar entre las experiencias, y jugar con la pantalla.

La campaña es parte de la idea de “Keep exploring” que está promoviendo el gobierno canadiense, metiéndose en la web de lleno con un sitio web oficial, una cuenta de Twitter, una cuenta de Facebook, y un canal de YouTube actualizados a diario.